את היית אהבת נעוריי

בלילה שבין ראשון לשני, פול פירס הכוכב של בוסטון, שגדל ב-ל.א והתחנך לשנוא את בוסטון, יכול להוביל את קבוצתו לאליפות על חשבון הלייקרס ולהיכנס לפנתיאון השחקנים הגדולים בתולדות המועדון

שבת 14 יוני 2008
אסף בילגורי

הבוסטון סלטיקס רחוקה ניצחון אחד בלבד מזכייה באליפות ה-נ.ב.א. תואר שבבוסטון חיכו וציפו לו 21 שנים, מאז ימי לארי בירד ומג'יק ג'ונסון העליזים. בוסטון לא חזרה מאז אותם ימי הזוהר לבמה הזו של גמר ה-נ.ב.א. בבוסטון בנו בקיץ קבוצת חלומות והביאו את קווין גארנט ממינסוטה ואת ריי אלן מסיאטל, כדי להחזיר עטרה ליושנה.

אולם מי שחתום יותר מכולם על ההצלחה של בוסטון העונה הוא פול פירס. אותו פירס שמשחק בבוסטון בכל עשר שנותיו כשחקן פעיל ב-נ.ב.א, כאשר ב-1998 נבחר ۤירס ע"י הסלטיקס כבחירה עשירית בדראפט. הישג השיא של פירס ובוסטון עד העונה היה העפלה לגמר המזרח ב-2002, אז הפסידה בוסטון לניו ג'רזי. לא כולם יודעים, אך פול פירס גדל ב-ל.א קליפורניה, שם הוא נולד ב-1977. פירס גדל בצילה של אותה יריבות מרה בין הלייקרס לסלטߙקס והתחנך לשנוא את הסלטיקס. בלילה שבין שני לשלישי פירס יכול להגשים חלום ולהביא אליפות לסלטיקס, על חשבון אותה לייקרס שהוא העריץ ואהד אותה בילדותו.

"לזכות באליפות בעיר הולדתי זה חלום". כך אמר פול פירס בתום המשחק השני בסידרה, בו הוא קלע 28 ߠקודות והוליך את בוסטון ליתרון 0:2 בסידרה. במשחק השלישי בסידרה והראשון בסטייפלס סנטר היה נדמה כי ההתרגשות השפיעה על פירס, שהיה מחריד וקלע 6(!) נקודות בלבד במשחק ההפסד 87:81 ללייקרס. הדיבורים על כך שפירס כושל ברגעי האמת שוב התגברו והיתה הרגשה שהפסד נוסף של ۑוסטון יכניס אותה לסיחרור שלילי ויגרום לאובדן התואר.

המשחק הרביעי בסידרה, ייזכר כאחד המשחקים המרתקים בתולדות הפלייאוף. בוסטון כבר פיגרה ב-21 נקודות כבר אחרי הרבע הראשון וב-18 הפרש במחצית. במחצית השנייה בוסטון ביצעה מהפך מדהים שעליו היה חתום יותר מכߕלם, פול פירס. פירס, שסיים את המשחק הזה כקלע המוביל עם 20 נקודות, הצליח לעשות משהו שמעטים מאוד הצליחו לעשות לפניו וזה להעלים את קובי בראיינט. "פשוט נתתי לו לעבוד קשה וביצעתי את המשימה שלי". כך הצטנע פירס אחרי משחק הניצחון בסטייפלס סנטר, שהעלה את ߔסלטיקס ליתרון 1:3 בסידרה, מרחק ניצחון מאליפות.

פירס שרושם ממוצעים של 19 נקודות וחמישה אסיסטים בסידרה מול הלייקרס, כבר נחשב לאחד הגדולים בתולדות הליגה ובהיסטוריה של בוסטון. עוד שנים רבות ידברו על המשחק שלו בחצי גמר המזרח מול קליבלנד, בו הוא קלע 46 נקודות על הראש של לברון  ג'יימס. 

אבל כדי שיזכירו את שמו באותה נשימה עם אגדות כמו לארי בירד ומקהייל, הוא צריך לעשות את הדבר ה"קטן" היחיד שחסר לו בקריירה וזה תואר אליפות. בלילה שבין ראשון לשני פירס ינסה להוביל את קבוצתו לעודȠניצחון נוסף שיביא לבוסטון אליפות ראשונה מאז שנות ה-80 ויכניס אותו לפנתיאון כאחד מגדולי שחקני בוסטון אי פעם.

תגובות

f

טלספורט בפייסבוק