ללכת עד הסוף. כנראה

עם כל הכבוד לבוסטון, סן אנטוניו ולוס אנג'לס לייקרס - דווקא קליבלנד מסתמנת כקבוצה שיכולה השנה ללכת עד הסוף ואפילו לזכות בתואר האליפות. אחרי החיזוק הנכון, גם לברון חולם על תואר

יום שישי 26 דצמבר 2008
אסף בילגורי

 פתיחת העונה המדהימה של בוסטון סלטיקס מושכת אליה את אור הזרקורים ואת כל תשומת הלב התקשורתית. אולם מאחוריה במזרח משתרכת לה קליבלנד, שמסתמנת כקבוצה שיכולה השנה ללכת עד הסוף ואפילו לזכות בתואר האליפות. "זו כנראה העונה האחרונה שלי בקליבלנד". כך הצהיר לברון ג'יימס לפני שהתחילה העונה. ג'יימס הגיע עם קליבלנד עד לגמר ה-NBA  לפני שנתיים אך קליבלנד הפסידה בסוויפ לסן אנטוניו. בעונה שעברה הוא הודח כבר בחצי גמר המזרח וג'יימס יודע שכדי שיזכרו ߐותו כאחד השחקנים הגדולים בתולדות הליגה, הוא חייב לקחת גם תארים כי יכולת אישית לבד לא מספיקה.

גם ראשי קליבלנד ידעו שכדי לשמור על היהלום שלהם ועל השחקן שרבים יסכימו שהוא הטוב בליגה, הם חייבים לשדרג את הקבוצה שתהיה פקטור במאבק על האליפות. לשם כך הם הביאו בקיץ את מו ווליאמס ממילווקי. לוויליאמס, שהגיע אחרי עונה מצויינת בבאקס לקח בהתחלה זמן להתאקלם לשיטת המשחק של מייק בראון, אך ככל שהעונה מתקדמת הוא משתפר ואיתו כל הקבוצה. וויליאמס קולע כמעט 16 נקודות למשחק בקליבלנד והוא משלים נהדר את לברון. גם דלונטה ווסӘ, שהגיע באמצע העונה שעברה בטרייד מסיאטל, נכנס היטב למשבצת הרכז ומוריד מלברון את נטל ניהול המשחק.

לברון, וויליאמס ודלונטה ווסט, יחד עם אילגאוסקאס הסנטר הליטאי המצויין ובן וואלאס, שר ההגנה של הליגה משלימים חמישיה נהדרת בקבוצה הזו וקליבלנד היא כבר מז۞ן לא הקבוצה של לברון ועוד ארבעה. המרקם הקבוצתי הנדיר בקליבלנד, הטירוף של הקהל שלא ראה קבוצה כל כך טובה בעיר מאז קליבלנד הצטרפה לליגה ב-1970 גורם לאוהדים וגם לאנשי מקצוע להאמין שאולי העונה קליבלנד באמת מסוגלת ללכת עד הסוף ולזכות לראשונה באליפות היסטורית.

"אני בהחלט שוקל להמשיך בקליבלנד גם בשנים הבאות. הכיוון אליו אנחנו הולכים הוא הרבה יותר טוב ממה שציפיתי". כך נשמע לברון בראיון לכלי תקשורת בארה"ב רק לפני חמישה ימים. לברון התרכך וכבר נשמע כמי שמוכן להישאר בקבוצה מעבר לעונה הנוכחית ויש ߜו סיבה. הוא יודע שלקליבלנד יש העונה קבוצה שמסוגלת ללכת עד הסוף והוא לא סתם חושב ככה. פתיחת העונה של הקבוצה הזו היא מדהימה בכל קנה מידה. היא רושמת מאזן פנטסטי של 4:24 (שני רק לבוסטון) היא הקבוצה היחידה שעדיין לא נוצחה במגרשה הביתי עם מאזן ביתי של 0:14 וזה ߜא רק הניצחונות, זה ההפרשים שבהן קליבלנד מוחצת את היריבות שלה. יוסטון הייתה הקבוצה היחידה שהצליחה להפסיד בקליבלנד מתחת ל-10 הפרש וזה קרה רק לפני יומיים.

התרומה היפה של יתר שחקני החמישיה והספסל של קליבלנד מורידה המון לחץ מלברון ג'יימס, שבשלוש עונות הקודמות סחב את קליבלנד ממש לבדו. העונה יש לו המון עזרה מהחברים. מו וויליאמס, זירונאס אילגאוסקאס ודלונטה ווסט קולעים בדאבל פיגרס. דניאל גיבסון, שגילה ניצוצות ופרץ בעונה שעברה, עושה עוד צעד קדימה העונה וקולע 9.3 נקודות למשחק ויותר חשוב הוא מוכיח המון אופי שלĠשחקן וותיק. במשחק הבית האחרון מול יוסטון האורחים חזרו ברבע האחרון למשחק וצימקו את הפיגור שלהם ל-4 בלבד כשנותרו 2 דקות לסיום. גיבסון קלע שתי שלשות רצופות וחיסל את יוסטון. וזו דוגמא לקליבלנד של העונה. לברון יודע שיש לו על מי לסמוך ולא הכול תלוי רק ביכולת שלӕ להציל את הקבוצה כמו לפני שנתיים כאשר לברון ניצח ממש לבדו את דטרויט בגמר המזרח עם 22 הנקודות האחרונות של קבוצתו.

הריצה המדהימה של בוסטון היא בהחלט סיבה לדאגה עבור לברון והקבוצה שלו, אבל יש לקליבלנד סיבות לאופטימיות. בוסטון מבוססת על שלושה סופרסטארים מבוגרים והפתיחה הרצחנית של הקבוצה ללא ספק תשפיע עליהם בשלבים המאוחרים של העונה. 

אם קליבלנד תצליח להשיג את המאזן הטוב בליגה ולהשיג את יתרון הביתיות לאורך כל הפלייאוף היא בהחלט מועמדת ראוייה לזכות בתואר. עם יתרון ביתיות היא תהיה פייבוריӘית גם בגמר אפשרי מול הלייקרס, שגילתה העונה לא מעט נקודות תורפה והפסידה לקבוצות פחות טובות מקליבלנד כמו אורלנדו ומיאמי. רק הזמן ידבר ויהיה מעניין לראות האם קליבלנד אכן תצליח להוכיח לכל הפרשנים, שכבר מחכים לשיחזור הגמר בין הלייקרס לבוסטון, שהם צריכים לקחת ג۝  אותה בחשבון.

צילומים: רויטרס

תגובות

d

טלספורט בפייסבוק