הכהנת הראשונה של ישראל

בשבועיים האחרונים הפכה לירון כהן רכזת נבחרת ישראל בכדורסל נשים למניה הߑטוחה ביותר של אלי רבי בדרך לגמר טורניר ההזדמנות האחרונה. איך הפכה הילדה ששיחקה כדורגל לבורג כה חשוב בכדורסל הנשים?

יום שלישי 18 ספטמבר 2007
רועי רובינשטיין
יש אנשים שיודעים מהו יעודן מהנשימה הראשונה, לרוב אלו בני מלוכה שנולדים אל תוך שושלת או סתם בנים של...כאלו שלומדים בגיל מאד צעיר כי עול העסק המשפחתי יוטל על כתפיהם בבוא הזמן. אצל אנשים אחרים, למשל לירון כהן רכזת נבחרת ישראל בכדורסל נשים היעוד מופיע פתאום באמצע החיים בדיוק מתי שאינך מצפה לו, אוי המקריות של הדברים.

כהן שהוליכה בשבועיים האחרונים את נבחרת ישראל לאחד ההישגים הגדולים ביותר שלה בשנים האחרונות בכלל לא תכננה לשחק כדורסל בגיל צעיר. הәא תמיד אהבה ספורט אך הנסיבות ובעיקר הסביבה דחפה אותה לכיוון מגרש הכדורגל, ככה זה שאתה גודל בירושלים ליד אצטדיון טדי. אז בבית הספר הייתה נוטלת חלק במשחקים בהפסקה הגדולה, מתמודדת עם הבנים בני גילה בהקפצת הכדור על רגל אחת ובבעיטות לשער. מידי פעם היו מחליפים ېת הכדורגל המרופט שבו שיחקו בכדור כתום, זורקים לסל. 

באחת מאותן פעמים בהן החליטו היא והחבר'ה לזרוק לסל, החל מורה ההתעמלות אהוד עידו להבחין בכישרון החבוי של כהן, עידו לא היסס לרגע ניגש אל הילדה הצנומה ושאל אותה מה דעתה להצטרף לנבחרת בۙת הספר בכדורסל נשים, כהן שעד אז לא ממש ידעה על קיומה של הנבחרת נענתה בחיוב להצעה למרות שלא ממש חשבה עלייה לעומק. תוך מספר שבועות התהפך עולמה של כהן, היכולות שלה על מגרש הכדורסל לא נעלמו מעיניו של בועז טייב מנהל מחלקת כדורסל הנשים של אס"א ירושלים שמיד התאהב בילדה החייכנית. בארבע השנים הבאות לקח אותה טייב תחת חסותו, טיפח את משחקה ועבד עימה הרבה על תרגילי שליטה בכדור. "אני חייבת הרבה מאד לבועז" אמרה השבוע כהן ל-TELESPORT " הוא זה שהעניק לי את האהבה למשחק ועבד עימי Ӣל היכולת הבסיסיות שלי עם הכדור". 

בגיל 16 רגע לפני שעלתה לכיתה י"א הגיעה אליה הצעה מפתה מטל נתן מאמן נבחרת הבנות של בית ספר אוסטרובסקי ברעננה. המעבר למרכז אולי לא היה קל עבורה אך הפיתוי להשתלב בפרויקט אותו הקים נתן ברעננה өשילב בין לימודים, ייצוג נבחרת בית הספר והשתלבות בקבוצה הבוגרת של העיר הביא את כהן כמו גם את ליעד סואץ ונילי נאתכו ז"ל לעיר. חמש שנים שיחקה כהן ברעננה שם זכתה בגביע הראשון שלה ולמדה מנתן את היסודות של המקצוענות ולפי דבריה הפכה למה שהיא היום.  בסיומם הגיעה הצעה מאליצור רמלה, קבוצה שכל מי שמכיר מעט את כדורסל הנשים בארץ יודע שקשה מאד לסרב לה.

כהן העבירה ברמלה שלוש שנים נפלאות כשבין היתר זכתה בדאבל היסטורי ב-2004 ונהנתה לשחק עם שחקניות בכירות של ה-WNBA. דווקא בשיא פריחתה בארץ, כשהקהלĠברמלה עטף אותה באהבה החליטה הירושלמית לנסות אתגר חדש. הסוכן שלה סיפר לה על הצעה מאפולון היוונית, כהן חתמה מבלי לחשוש יותר מידי. 

לאחר ההתנסות בחו"ל שבה כהן ארצה וחתמה דווקא אצל היריבה השנואה של רמלה אנדה רמת השרון. בשנתייםĠבהן שיחקה תחת אורנה אוסטפלד סבלה כהן מאינספור הקנטות מצד אוהדי רמלה שלא סלחו לה על הבגידה והייתה שותפה לעונות הכושלות של אנדה. "אלו היו שנתיים קשות מבחינה מנטאלית וגם בגלל החומר האנושי בקבוצה" אמר השבוע כהן, שאינה מתחרת על המעבר ולמדה לדבריה לקח۪ את החיובי מכל דבר. 

רגע אחרי שהעונה שעברה הסתיימה עם עוד מפח נפש עבורה ועבור רמת השרון חתמה כהן על חוזה לשלוש עונות באינקוסה לאון מהליגה הספרדית הראשונה. ההחלטה לעבור לספרד באה אליה בקלות, " הליגה בארץ באמת טובה ותמיד אוכל לשוӑ אליה ולמצוא בה בית חם אך בגילי אני תמיד שואפת מצד אחד להגיע הכי גבוה בכדורסל ומצד שני להתפתח גם במישור הפרטי. ההצעה מספרד אפשרה לי גם לצאת ולהכיר כדורסל אחר ואיכותי ויותר מכל להכיר מקומות חדשים בעולם" סיפרה לנו כהן על החלטתה.

עוד לפני שߔיא תגיע לספרד, יש לכהן עכשיו נסיעה שלא ממש הייתה מתוכננת לאיטליה יחד עם נבחרת ישראל שתשתתף כאמור החל מיום רביעי בטורניר הגמר של ההזדמנות האחרונה. "אנחנו קצת הפתענו המון אנשים בארץ" סיפרה כהן בחיוך הבוקר, "אבל האמת היא שבאמת האמנו, אמנם ידענە כי מבחינת כדורסל נטו אנו פחות טובות מהונגריה ובולגריה אבל הלחימה עזרה לנו לעבור אותן". כהן לא מפנטזת יותר מידי גבוה היא יודעת כי הנבחרת לא תזכה באליפות אירופה הקרובה, אבל בכל הקשור להעפלה אליה היא מאמינה. "אנחנו התחלנו הקיץ משהו חדש, בנייה של נߑחרת חדשה וכישרונית ממה שאני זוכרת מעולם לא היה לנו סגל כה כישרוני". 

בתוך כל ההצלחה, כהן גם מבינה את מקומה בנבחרת של אלי רבי, היא מודעת לצפייה של מאמנה ממנה לקחת יותר אחריות וביחד עם ליעד סואץ ולייני סלווין המנוסות היא מנסה לדבריה להעניק ביטחון לשחקניות הצעירות יותר מסביבה. "אין אצלנו כוߛבות בנבחרת אבל אין ספק שאני לא מפחדת לקחת עליי את האחריות. יחד עם לייני וליעד אני מנסה לדחוף את שאר השחקניות כל הזמן קדימה". עכשיו הן מקוות לחקות את נבחרת הגברים ולהעפיל לאליפות אירופה ואם זה יקרה יהיה לכהן רק בעיה אחת, היא שוב תצטרך לדחות ېת לימודי הספרדית שלה.  

תגובות

1

טלספורט בפייסבוק